Cómo las empresas tratan de producir hormigón de una manera más sostenible con el medio ambiente.

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El hormigón es responsable del 8% de las emisiones mundiales de carbono y los promotores y arquitectos quieren que sus edificios sean más ecológicos, por lo que el hormigón debe encontrar una nueva fórmula, ¿sabes alguna? déjanos tu respuesta en los comentarios.

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Si el hormigón fuera un país, ocuparía el tercer lugar en emisiones, detrás de China y los EE.UU.

En un día cualquiera, Central Concrete (enlace en inglés), en San José, California, hace lo que las empresas de hormigón han estado haciendo durante siglos: combinar arena, grava, agua y cemento para crear la lechada que se utiliza en la construcción.

Si el hormigón fuera un país, ocuparía el tercer lugar en emisiones, detrás de China y los EE.UU.

Pero Central, una de las pocas empresas que están a la vanguardia de un movimiento para hacer un hormigón más ecológico, está experimentando cada vez más con algunas mezclas totalmente nuevas.

En una parte de la planta, el dióxido de carbono de una compañía de gas químico se inyecta en el hormigón, encerrando ese gas de efecto invernadero y manteniéndolo fuera de la atmósfera, donde contribuiría al calentamiento global.

En otro lugar, los ingenieros modifican la formula del hormigón, probando sustitutos para parte del cemento, que constituye alrededor del 15% de la mezcla y funciona como el pegamento que lo mantiene unido.

El hormigón es responsable de alrededor del 8% de las emisiones mundiales de carbono.

Sin embargo, el cemento también es responsable de la mayor parte de las emisiones de carbono del hormigón, emisiones tan elevadas que algunos han abandonado el hormigón para utilizar materiales de construcción alternativos como la madera en masa y el bambú.

Resulta que el hormigón tiene un grave problema de contaminación.

El material de construcción más utilizado en el planeta, nos ha dado edificios espectaculares, puentes y presas robustas, estacionamientos y un sinnúmero de otras estructuras que nos rodean.

Pero el hormigón también es responsable de alrededor del 8% de las emisiones mundiales de carbono. Si el hormigón fuera un país, ocuparía el tercer lugar en emisiones, detrás de China y los Estados Unidos.

“La gente se está volviendo más consciente de dónde vienen los efectos del calentamiento global”, dice Amanda Kaminsky, la directora de Building Product Ecosystems, una empresa consultora de Nueva York. “El hormigón es responsable de una parte desproporcionada.”

Central, parte de US Concrete, un fabricante con sede en Texas, está haciendo progresos en la solución del problema: el hormigón de bajas emisiones constituye el 70% del material que la empresa produce anualmente, frente al 20% a principios de la década de 2000.

El impulso de la planta para descarbonizar “se ha acelerado realmente en los últimos tres años”, dice Herb Burton, vicepresidente y director general de la región oeste de US Concrete.

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La tecnología de CarbonCure introduce CO2 reciclado en el hormigón fresco (CarbonCure, enlace en inglés)

El esfuerzo de Guiding Central es el laboratorio nacional de investigación de US Concrete en la planta de San José. Encabezado por Alana Guzzetta, una ingeniera, el laboratorio examina la tecnología y los productos desarrollados por otras compañías, decidiendo si ponerlos a prueba y, en última instancia, incorporarlos a sus operaciones.

Sin embargo, jugar con la fórmula del hormigón no es nuevo. Los romanos usaban una fórmula que incluía cal y roca volcánica. A principios del siglo XIX, un albañil inglés inventó el cemento Portland, que sigue siendo el tipo más utilizado, cuya producción consiste en combinar la piedra caliza y la arcilla y calentarla a temperaturas abrasadoras.

Cada proyecto de construcción tiene hoy en día su propia mezcla de hormigón, diseñada por ingenieros estructurales para tener en cuenta cómo y dónde se utilizará.

Antes de que la situación de emergencia climática se convirtiera en un problema importante, los productores de hormigón trataron de reducir la cantidad de cemento en sus mezclas por la sencilla razón de que tendía a ser caro, en parte debido a la gran cantidad de energía que se utilizaba para calentarlo.

Hace décadas, comenzaron a sustituir parte del cemento por cenizas sueltas más baratas, un subproducto de las plantas de combustión de carbón, y escoria, un subproducto de la producción de acero. El uso de estos materiales tenía el beneficio añadido de desviarlos de los vertederos, y también se descubrió que mejoraban el rendimiento del hormigón. Sólo en los últimos años se ha promovido el hormigón con cenizas y escorias sueltas como un producto más ecológico.

Pero ahora hay un inconveniente: al retirarse las plantas de carbón, las cenizas volantes no son tan abundantes como antes. El declive de la producción de acero en algunas partes del país ha hecho que la escoria sea más escasa. La escasez ha disparado el aumento de los precios de estos materiales, añadiendo la urgencia de experimentar con mezclas de hormigón alternativas.

La experimentación también ha sido impulsada por la demanda de los arquitectos y promotores que quieren que sus edificios sean ecológicos, las empresas que tratan de alcanzar ambiciosos objetivos de carbono y los gobiernos que instituyen políticas de bajo carbono. El movimiento se está desarrollando en una variedad de frentes.

El vidrio reciclado post-consumo – que de otra manera podría ser enviado a los vertederos – está siendo triturado en un polvo, conocido como puzolana de vidrio molido, que puede ser utilizado en lugar de parte del cemento en el hormigón.

La industria del cemento está promoviendo el cemento de piedra caliza de Portland, que reduce el carbono en un 10%, según la Asociación de Cemento Portland, un grupo comercial.

Varias formas novedosas de hacer más ecológico el hormigón utilizan los desechos de dióxido de carbono.

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La tecnología de CarbonCure está instalada en 225 plantas en los EE.UU. (CarbonCure)

CarbonCure Technologies, una empresa con sede en Halifax, Nueva Escocia, inventó un proceso que consiste en disparar dióxido de carbono líquido en el hormigón durante la mezcla. Al hacerlo, no sólo se mantiene el gas de efecto invernadero fuera del aire, sino que también se fortalece el hormigón y se reduce la cantidad de cemento necesario.

Hasta ahora, el hormigón de CarbonCure tiene una reducción neta de carbono de sólo el 5% al 7%, pero la tecnología ya se ha instalado en 225 plantas en los Estados Unidos. Recientemente, Central utilizó la tecnología de CarbonCure para el hormigón que suministró a LinkedIn para la sede de 245.000 pies cuadrados que la empresa de redes está construyendo en Mountain View, California.

Blue Planet, con sede en Los Gatos, California, utiliza el dióxido de carbono recogido de la chimenea de escape de una central eléctrica para producir una piedra caliza sintética que funciona como sustituto de la arena y la grava del hormigón. Aunque Blue Planet todavía está probando su tecnología, Central ya ha utilizado su agregado en el hormigón vertido en el Aeropuerto Internacional de San Francisco.

Otras compañías – incluyendo Solidia Technologies en Piscataway, Nueva Jersey, y BioMason en Durham, Carolina del Norte – han desarrollado procesos que están siendo utilizados para productos de hormigon en molde como adoquines y baldosas.

Ese es el enfoque correcto, dice Jeremy Gregory, director ejecutivo del Centro de Sostenibilidad del Hormigón, un grupo financiado por la industria del Instituto Tecnológico de Massachusetts. “No veo ni una sola tecnología que cambie el juego”, añade. “Va a ser una combinación de cosas”.

El hormigón ecológico puede ser más caro, dice Jay Moreau, el director ejecutivo de la división de agregados y materiales de construcción de LafargeHolcim, una empresa suiza. El mes pasado, LafargeHolcim hizo una mezcla de hormigón que reduce el carbono en un 30% como parte estándar de su oferta. Pero como la compañía crea mezclas que reducen el carbono en un 50%, el hormigón podría costar un 5% más, dice Moreau.

Central dice que está manteniendo el precio de su hormigón de bajas emisiones a la par con el hormigón convencional, con la esperanza de atraer a los clientes que quieren reducir la huella de carbono de sus edificios.

“Lo vemos como un diferenciador de mercado y una forma de ganar más proyectos”, dice Burton.

Fuente original de la noticia: independent.co.uk

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